Primera zambullida para Gruest en la piscina olímpica

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Con el quinto mejor tiempo de su eliminatoria, debutó Valerie Gruest en los Juegos Olímpicos de Rio 2016, en la prueba de 400 metros libre desarrollada este domingo 7 de agosto en el Centro Acuático del Parque de Barra.

Gruest tocó la pared de la piscina olímpica luego de 4 minutos 19 segundos y 58 centésimas (sin opción de final y a 9 segundos de su mejor tiempo) dentro del primer heat que vio a 8 exponentes en acción.

Fue el primero de dos eventos para Gruest (con 17 años es la más joven del contingente), ya que volverá al agua el jueves 11 para disputar los 800 metros libre (en esa prueba logró la marca A para Rio 2016 con 8:33:28 minutos). Se sumará ese día su compañero Luis Carlos Martínez en el preliminar de 100 metros mariposa (heat número 3).

A Gruest le antecedieron en el preliminar Igarashi Chihiro de Japón (4:07:52 minutos), Evans Joanna de Bahamas con (4:07:60), Simonovic Katarina de Serbia (4:15:57) y Kobrich Kristel de Chile (4:16:07).

“Me voy muy contenta, fue competencia dura, con mucho nivel.  Haber tocado el agua es un sueño hecho realidad” dijo la atleta que fue becada por la Universidad de Northwestern en Illinois donde continuará sus estudios.

La natación guatemalteca ha tenido presencia en 10 ediciones previas de JJOO, con 20 deportistas. Luego de Rio 2016, Gruest se convertirá en la sexta exponente femenina, tras Gisela Morales en Atenas 2004 y Pekín 2008, su tía Melanie Slowing también en Atenas, Blanca Morales en Los Ángeles 1984, Seúl 1988 y Seúl 1988, su madre Karin Slowing en Los Ángeles y Silvana Asturias en México 1968.

Valerie Gruest en la prueba de 400 libre en Rio 2016